Al via il Palio di Asti

Torna anche quest’anno l’appuntamento più atteso del settembre astigiano: la corsa del PALIO DI ASTI. Il 20 settembre, infatti, in Piazza Alfieri si respirerà l’atmosfera di una tradizione antica otto secoli, capace di conservare nel tempo i tratti che da sempre ne contraddistinguono l’unicità.
Il Palio, grande drappo di velluto con le insegne di Asti e la raffigurazione del patrono San Secondo, è il sogno a cui aspirano i ventuno contendenti ,tra Rioni e Borghi della Città e Comuni della Provincia.

La giornata di domenica 20 settembre rappresenterà l’apice di una festa che gli astigiani attendono da un anno: alle 10.00 presso le Parrocchie cittadine ci sarà l’abituale cerimonia della benedizione dei cavalli e dei fantini e proseguirà, alle 11.00 con lo spettacolo degli Sbandieratori dell’A.S.T.A. (Associazione Sbandieratori di Tradizione Astigiana) in Piazza San Secondo. Alle ore 14.00, prenderà l’avvio il sontuoso Corteo Storico, che da Piazza Cattedrale arriverà fino a Piazza Alfieri. L’imponente sfilata, che vedrà la partecipazione di oltre milleduecento figuranti in costume medievale, sarà un grandioso affresco capace di rievocare la storia antica della Città. Il primo a sfilare sarà il vincitore dell’anno scorso (il Rione Santa Caterina), e a seguire gli altri borghi classificati. Il corteo sarà aperto dagli Sbandieratori dell’A.S.T.A. e dal Gruppo del Comune, composto dal Capitano e dal suo seguito a cavallo.
Sarà però alle ore 16.00 che Piazza Alfieri si animerà con la corsa dei cavalli montati “a pelo” (cioè senza sella). La competizione si articolerà in tre batterie da sette cavalli ciascuna, per arrivare alla finale con nove cavalli.

La città di Asti si preparerà alla corsa già a partire dai giorni precedenti: il 17 settembre si darà il via ai festeggiamenti con il Palio degli Sbandieratori (Piazza San Secondo – ore 21.00 – gara fra Rioni Borghi e Comuni): sotto gli occhi di esperti nell’arte della bandiera e con la presenza del Capitano del Palio, i giovani atleti provenienti dai gruppi rionali si cimenteranno in esercizi e figure particolarmente spettacolari, per aggiudicarsi il «Paliotto», ambito drappo che riproduce il Palio in miniatura.
Il 18 settembre si proseguirà con l’apertura del Mercatino del Palio, che rimarrà aperto anche il giorno successivo (Piazza Statuto – dalle ore 9.00 alle 24.00), e con le prime prove di cavalli e fantini in Piazza Alfieri (dalle ore 13.30 alle 19.30 – ingresso gratuito).
Il 19 settembre, infine, ci sarà la presentazione ufficiale dei fantini (Piazza San Secondo – Palazzo Civico – ore 12.00), la suggestiva sfilata in costume dei bambini (a partire da corso Alfieri – ore 14.30) e le prove generali del Palio con i cavalli montati a pelo (Piazza Alfieri – ore 16.00 – ingresso gratuito).
Le serate del 18 e 19 settembre, inoltre, saranno dedicate alle cene propiziatorie in ogni Rione Borgo e Comune partecipante : sarà quella l’occasione ,anche per i turisti, per conoscere a fondo ogni Comitato Palio e capire rivalità e le burletra concorrenti avversari.

La vera novità di quest’anno sarà l’inaugurazione del tanto atteso Museo del Palio, che verrà aperto ufficialmente sabato 5 settembre alle ore 17.00, presso le sale del quattrocentesco Palazzo Mazzola. Una vera chicca per chi vorrà capire, fin dalle sue radici, la storia del Palio e della città. Attraverso documenti di grandissimo pregio, filmati, manifesti e altra importante documentazione mai esposta al pubblico, il museo traccia un percorso lungo otto secoli, che poche Città al mondo possono vantare.

Sul sito ufficiale del Palio di Asti (palio.asti.it) è possibile reperire tutte le informazioni utili e visionare il programma ufficiale, mentre per acquistare i biglietti ci si potrà rivolgere alla biglietteria (biglietteriapalio@comune.asti.it , tel 0141/399057 aperta presso il Teatro Alfieri).

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