Olanda, un Natale di mercatini, festival e luci

Le luci di Natale si rispecchiano sui canali, le cattedrali antiche sono in una veste luminosa, le città profumano
di vin brulè e cannella. L’Olanda lascia incantati per l’Avvento, con tanti mercatini, appuntamenti ed eventi sotto
il segno della tradizione, in ogni suo angolo. Una destinazione diversa per questo periodo dell’anno, che rende
ancora più magica e calda l’atmosfera delle Feste.

Ad esempio a Dordrecht, vicino a Rotterdam, ci si immerge in una tre giorni a tutto Natale, dal 14 al 16 dicembre 2018. Con una lunghezza di oltre 2,5 chilometri e più di 200 bancarelle, questo è il mercato di Natale più grande d’Olanda. Qui si trovano solo articoli natalizi di qualità, tutti fatti a mano.

Le bancarelle del mercato di Natale non occupano solo il centro di Dordrecht, ma sono situate anche lungo il porto, che rappresenta l’orgoglio degli abitanti della cittadina. Il porto è splendidamente addobbato con migliaia di lucine che ne fanno un quadro incantevole.

Oltre alle numerose bancarelle natalizie, lungo il percorso si trovano circa 35 accoglienti punti di ristoro. Vi sono inoltre 4 palchi che offrono di continuo varie forme di intrattenimento. Dalle esposizioni ai concerti: è impossibile annoiarsi! (http://www.kerstmarktdordrecht.nl/)

Qualche giorno prima, il 1 dicembre, apre il mercatino nella bellissima Maastricht che diventa ancora più affascinante nel periodo natalizio. Infatti, durante l’evento ‘Magical Maastricht’ della durata di un mese, l’intera città viene avvolta dalla suggestiva atmosfera natalizia.

Sulla centralissima piazza Vrijthof si tiene il mercatino natalizio con le sue numerose bancarelle,
circondato dalla grande pista di pattinaggio e dominato dalla ruota panoramica, meravigliosamente illuminata.
Se poi si desidera fare altri acquisti natalizi, si consiglia di fare un giro per le accoglienti strade del quartiere Jekerkwartier.

Durante il mese di dicembre l’intero centro storico dedica particolare attenzione alle luci, grazie agli straordinari progetti di illuminazione di numerosi artisti. Le 2 piazze Plein e Markt saranno così illuminate da bellissimi lampadari e lungo il fiume Maas (la Mosa) verrà creato un sentiero luminoso che attraverserà il ponte Sint Servaasbrug e il ponte ‘Hoge Brug’. Sulla piazza Onze Lieve Vrouweplein i giochi di luce continuano grazie all’installazione di 200 lampade a forma di sfera poste sugli alberi. Le piazze e le strade vengono così collegate tra di loro mediante un’illuminazione meravigliosa che contribuisce a creare la straordinaria atmosfera di Natale.
(https://www.visitmaastricht.com/magical-maastricht)

Anche L’Aja non poteva esimersi dal mercatino. Il suo Royal Christmas Fair è uno dei più grandi mercati natalizi dei Paesi Bassi, il 14 dicembre 2018. Luci sfavillanti e canti di Natale inondano il lungo viale alberato Lange Voorhout, creando un’atmosfera perfetta. Tra le oltre cento bancarelle in esposizione quest’anno potrete trovare idee per regali, moda invernale e decorazioni di design.

La Royal Christmas Fair è il luogo giusto per lo shopping natalizio in un contesto accogliente e divertente. Non c’è posto migliore dove trovare bellissimi e originali articoli, perfetti da regalare ai propri cari. A completare le decorazioni del mercatino c’è uno strato di candida neve. Una tazza di cioccolata calda e vin brulè è d’obbligo!
Oltre a questo, il mercatino offre anche canti natalizi, esibizioni di cori, di gruppi teatrali e di cantastorie.

Il Lange Voorhout, spazioso viale a forma di L dove si terrà il mercatino, è uno dei più bei complessi urbani in Europa: i grandi tigli che lo costeggiano da ogni lato furono piantati dall’Imperatore Carlo V e si dice siano stati proprio loro ad ispirare la progettazione del famoso boulevard berlinese Unter den Linden. Era qui che la buona società del XVII e XVIII e secolo veniva a passeggiare e a mettersi in mostra, in particolare durante i cortei religiosi della domenica. Camminando lungo questo maestoso viale sembra quasi di sentire ancora il rumore degli zoccoli dei cavalli e il passare delle carrozze sul selciato.
(www.royalchristmasfair.nl)

Ancora più magico è immergersi nell’accogliente atmosfera natalizia di un tempo in una delle storiche città anseatiche. Nel mese di dicembre nei centri storici di molte di queste città vengono allestiti mercatini di Natale incentrati su temi particolari. Come Kampen: il 16 e 17 dicembre vede il festival teatrale natalizio a cielo aperto che attira ogni anno circa 90.000 visitatori. Passeggiando nel centro storico della cittadina si può ammirare il paesaggio invernale e assistere agli spettacoli del teatro di strada. Al mercatino di Natale si può inoltre trovare un variegato ventaglio di articoli natalizi, mentre al tradizionale luna park si possono riscoprire le giostre di una volta che conquistano grandi e piccini. Il percorso è animato da cori musicali che eseguono festosi canti natalizi.

A Deventer nel centro storico si svolge il Dickens Festival, il 15 e 16 dicembre 2018, dove oltre 900 personaggi delle opere dello scrittore Charles Dickens prendono vita. Tra un punch caldo e le deliziose castagne arrostite nelle strade ci si può imbattere in Scrooge, Oliver Twist, il Signor Pickwick, i cantori di Natale, gli orfani, gli ubriachi, gli impiegati e la classe alta, il tutto sotto le migliaia di luci e il grande albero di Natale. 

Il Dickens Festival inonda la cittadina storica di Deventer di un’incantevole atmosfera natalizia. Nella piazza principale si tiene ogni anno un mercatino natalizio con oltre 200 bancarelle. L’atmosfera natalizia continua anche dentro le chiese del centro, grazie ad un ricco programma culturale. Numerosi cori, orchestre e gruppi musicali si esibiranno in canti e musica natalizia.

I tempi di Dickens e la loro romantica atmosfera rivivono non solo nelle strade, ma anche dietro le vetrine dei negozi, nelle case, nelle piccole botteghe e nelle gallerie. Durante il Dickens Festival a dicembre i negozi rimangono aperti anche sabato e domenica. Il festival è visitato ogni anno da oltre 160.000 persone.

Non può mancare in Olanda il Festival delle sculture di ghiaccio di Zwolle. Si svolge dal 15 dicembre 2018 al 3 marzo 2019 e vede come tema le “storie famose da tutto il mondo”. In questa occasione i migliori artisti del ghiaccio internazionali arriveranno nella cittadina anseatica, dove lavoreranno in uno spazio di 200 metri
quadri con oltre 275,000 chili di ghiaccio e di neve, che modelleranno in sculture alte fino a sei metri.

A rendere queste opere d’arte ancora più strabilianti ci saranno degli effetti speciali con luci, suoni e proiezioni. Da Romeo a Giulietta ai Tre Moschettieri, da Robin Hood ad Alice nel Paese delle Meraviglie, queste sono solo alcune delle storie che gli artisti porteranno in vita con le loro opere di ghiaccio.

Il padiglione verrà trasformato in un paese delle meraviglie invernale, con decorazioni e cibi tradizionali e una zona riservata ai bambini con attrazioni, giochi e gonfiabili. Dopo aver visto le bellissime sculture di ghiaccio si può raggiungere a piedi la graziosa cittadina di Zwolle, ricca di storia, shopping e indirizzi gourmet.
(https://www.ijsbeelden.nl/en)

A Utrecht e dintorni il Natale è nei castelli, come con Country & Christmas Fair al Kasteel De Haar, dal 20 al 25 novembre. Entrando dai cancelli del bellissimo Kasteel De Haar ci si immerge subito in pieno nell’atmosfera natalizia. Con oltre 240 bancarelle e grande intrattenimento, la Country & Christmas Fair sembra portare in una favola, tra musiche natalizie, il profumo del vin brulè e le luci scintillanti. Intorno al perimetro del castello si troverà ogni tipo di prodotto, dalle antichità ai gioielli, dall’abbigliamento ai regali di Natale fino ai vini e alle specialità gastronomiche più deliziose. Oltre alla vastissima scelta di prodotti, l’evento offre anche intrattenimenti e divertimenti di vario genere, da quelli prettamente natalizi fino agli spettacolari giochi d’acqua. (www.countrychristmasfair.nl)

Dentro la stessa Utrecht, da non perdere è Knus, il mercatino dal 14 al 16 dicembre che si differenzia dagli altri perché oltre allo shopping offre vari tipi di performance: tra le bancarelle ci sarà infatti anche musica, teatro,
danza e letteratura. Le performance di canto o danza si terranno sui ponti o nelle piazze della città. Un’occasione unica per visitare Utrecht in uno dei momenti più suggestivi dell’anno. (https://knusutrecht.nl/)

Un altro castello dove passare il Natale è il Paleis Het Loo, una delle dimore più affascinanti d’Olanda che ogni anno ospita la fiera natalizia “Spirit of Winter”. Lungo i viali che circondano il palazzo e nelle scuderie verranno allestiti stand con specialità culinarie, moda invernale, decorazioni floreali e accessori di arredamento per la casa e il giardino. Nella cucina del palazzo si potrà inoltre assistere a sessioni live di showcooking e imparare dal maggiordomo Paul la perfetta etichetta da tenere a tavola, oppure partecipare a dimostrazioni su decorazioni floreali.

In Olanda, poi, non mancano le piste di pattinaggio. A Rotterdam, dal 30 novembre al 6 gennaio 2019, per il secondo anno consecutivo, verrà organizzato l’IJsvrij Park Festival, un evento con musica, danza, teatro, pattinaggio su ghiaccio e tanto buon cibo.

Pezzo forte dell’Ijsvrij Festival sarà la pista di pattinaggio coperta, situata all’interno del parco “Het Park” presso la torre Euromast. Quest’anno la pista sarà ingrandita rispetto alla scorsa edizione con l’aggiunta dell’IJsvrij-Café, per godersi al caldo del vin brulè o una buona cioccolata calda. L’Ijsvrij Park Festival
si animerà anche con un vivace programma musicale adatto a tutti i gusti, con concerti dal vivo di musica jazz, soul, funk ed altri generi musicali. e sarà accompagnato da un mercatino natalizio nel week end tra il 21 e il 24 dicembre con prodotti di artigianato locale e prelibatezze di ogni genere. (https://ijsvrij.nl/ )

Oltre alla pista coperta dell’Ijsvrij Park, a Rotterdam si trova anche la particolarissima pista di pattinaggio “Schaatsbaan”. Con il suo tunnel di 400 metri, la pista di pattinaggio di 1.600 metri quadrati con l’accattivante illuminazione arcobaleno, offrono una magica esperienza invernale su ghiaccio e divertimento per tutti, dai principianti ai professionisti. Schaatsbaan Rotterdam è aperta dal 1 dicembre al 27 febbraio. (https://www.schaatsbaanrotterdam.nl/ ). Oltre alle piste di pattinaggio coperte, se ne trovano molte altre all’esterno in diversi punti della città.

Tra le curiosità dell’Avvento, merita un tappa Gouda, il 14 dicembre. “Gouda bij Kaarslicht” in olandese, è un famoso evento natalizio che si svolge ogni anno nella storica cittadina di Gouda, poco lontana da Rotterdam. La tradizione vuole che si spengano tutte le luci e la serata viene illuminata solo dalle innumerevoli candele poste sui davanzali delle case che si affacciano sulla piazza e nei dintorni di essa, tutto accompagnato dalle più tipiche canzoni natalizie.

Il sindaco pronuncia un discorso e accende l’albero di Natale, anch’esso illuminato da migliaia di luci, creando un’atmosfera davvero magica. Ogni anno l’albero di Natale viene donato dalla città norvegese di Konigsberg, con cui Gouda è gemellata. Per l’occasione tutte le chiese e i musei dei dintorni rimangono aperti per visite. Ogni anno migliaia di visitatori partecipano a questo evento, compresi importanti ospiti nazionali ed internazionali.

L’attesissimo evento risale a molti decenni fa quando Gouda divenne famosa per la produzione di candele di qualità, siamo attorno alla metà del XIX secolo. Le candele di Gouda sono fatte di cera naturale, in grado di bruciare in modo costante per ore e sono tuttora acquistabili in tutta la città come souvenir. Oggi la città è più famosa per il formaggio che da questa cittadina prende il nome.

La cittadina di Gouda non gode di un’atmosfera incantata solo durante l’evento Gouda a lume di candela. Deliziosi canali, chiese d’epoca e la tipica architettura olandese ne fanno infatti una città magnifica, conosciuta anche per i suoi birrifici, le sue pipe da fumo e i biscotti “stroopwafels” (cialde allo sciroppo).
(https://welcometogouda.com/)

Info e foto: www.holland.com

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